• г. Пенза, ул. Красная, 73
  • 56-34-14 Администрация
  • 56-55-20 Касса
  • Режим работы: с 10.00 до 17.00
  • Выходной: ПН, ВТ

Пещерный лев — грозный хищник плейстоцена

Пещерный лев — грозный хищник плейстоцена

В фондах краеведческого музея хранятся останки пещерного льва (Panthera leo spelae) – левая ветвь нижней челюсти. Отряд – Хищные. Семейство – Кошачьи. Род – Пантеры. Вид – Лев, Подвид — Пещерный лев.

Экспонат имеет единичный и раритетный характер, так как пещерные львы в ледниковую эпоху являлись редкими представителями плейстоценовой фауны. Останки пещерного льва были обнаружены археологом музея Н. И. Спрыгиной в окрестностях села Пустынь, Телегинского района в начале ХХ века.

Челюсть Пещерного льва из фондов Пензенского краеведческого музея.
Челюсть Пещерного льва из фондов Пензенского краеведческого музея.

Когда-то в наших лесах водились львы! Климат в Европе в доледниковую эпоху был значительно теплее. Затем наступило похолодание, с севера подули морозные ветры, поползли ледники. Теплолюбивые животные покинули неприветливый край, но львы задержались. Они жили в Европе ещё в ледниковую эпоху.

В Европе первые львы появились около 700 000 лет назад и принадлежали подвиду Panthera leo fossilis, так называемому мосбахскому льву. Мосбахские львы достигали в длину до 2,4 м без учета хвоста, и были крупнее современных львов.

Мосбахский лев. Иллюстрация
Мосбахский лев. Иллюстрация

От этого крупного подвида произошёл пещерный лев (Panthera leo spelae), появившийся на земле около 300 – 350 тыс. лет назад. Он был распространён по всей северной Евразии и даже во времена ледниковых периодов проникал глубоко на север.

В отличие от мосбахского льва, относительно классификации которого в качестве Panthera leo fossilis среди учёных всегда царило единодушие, насчёт пещерного льва долго велись споры, является ли он львом. В 2004 году немецким учёным удалось определить его с помощью анализа ДНК как подвид льва. Был окончен спор, существующий ещё с момента первого описания этого животного в 1810 году. Плейстоценовые львы севера образовывали собственную группу Spelaea, к которой относились мосбахский лев (P. l. fossilis), пещерный лев (P. l. spelaea), восточно-сибирский лев (P. l. vereshchagini) и американский лев (P. l. atrox). Все современные подвиды львов относятся к группе Leo. Обе группы разделились около 600 тысяч лет назад.

Пещерный лев ( Panthera leo spelaea) — вымерший подвид львов, населявший в эпоху плейстоцена Европу и Сибирь, являлся одним из наиболее крупных представителей семейства кошачьих всех времён.

Пещерный лев. Иллюстрация
Пещерный лев. Иллюстрация

Впервые этот подвид львов был описан немецким врачом и естествоведом Георгом Августом Гольдфусом, нашедшим череп пещерного льва во Франконском Альбе — возвышенность, высотой до 689,4 метра и площадью 7 053,8 км², в современной Германии, на севере федеральной земли Бавария.

Пещерный лев был очень крупным хищником, весом до 350 килограмм, высотой в холке 120–150 сантиметров и длиной тела до 2,5 метров, исключая хвост. Мощные ноги были относительно длинными, что и делало хищника высокорослым животным. Шерсть пещерного льва была гладкой, короткой; окрас – ровный, одноцветный, песчано-серого цвета, что помогало льву маскироваться во время охоты; с густым подшёрстком для защиты от холодного арктического климата. Это подтверждают сохранившиеся мумифицированные остатки шкур пещерных львят.

Жил могучий зверь в хвойных лесах и на лугах, где водилось множество копытных животных, на которых лев и охотился. В ледниковую эпоху пещерному льву пищей служили северные олени, медвежата пещерных медведей, но кроме них львы охотились на бизонов, молодых либо старых мамонтов.

Пещерный лев — грозный хищник плейстоцена, изображение №4

Пещерный лев на протяжении своей жизни навещал пещеры редко, он лишь изредка использовал их как уединённое убежище, которое было необходимо больным, старым и ослабленным особям, так как в пещерах часто они и умирали.

Ареал обитания пещерного льва охватывал Европу, а также центральные и северные районы Азии. Жили пещерные львы семьями, как и современные львы. Об этом рассказывают наскальные рисунки. Вымерли пещерные львы примерно 10 тысяч лет назад.

Пещерный лев — грозный хищник плейстоцена, изображение №5

Основной причиной вымирания пещерных львов в конце плейстоценовой эпохе ученые считают исчезновение кормовой базы. Вместе с климатическими изменениями исчезали природные зоны, в которых жили гигантские олени, яки и другие животные, которыми питались пещерные львы. На их смену приходили другие звери, более мелкие, которые не могли прокормить крупных хищников; из-за этого пещерные львы постепенно вымирали, так и не приспособившись к изменяющимся природным условиям.

Среди обитателей степей, хвойных лесов ледниковых и межледниковых эпох пещерный лев являлся одним из самых редких представителей. Находки костей львов хоть и известны в некоторых регионах Поволжья, однако даже в самых представительных и богатых музейных коллекциях имеют единичный и раритетный характер, потому, что доля хищников по отношению к численности травоядных в плейстоценовую эпоху была значительно ниже и их находки более редкие.

В России во многих местах следы былого обитания пещерных львов были обнаружены: под Саратовом, Казанью, Пензой и на Урале.

Материал подготовил специалист по экспозиционной и выставочной деятельности Пензенского краеведческого музея Любовь Иванова.

РВИО