• г. Пенза, ул. Красная, 73
  • 56-34-14 Администрация
  • 56-55-20 Касса
  • Режим работы: с 10.00 до 17.00 (касса до 16.30)
  • Выходной: Понедельник

Крупнейший олень в истории Земли

Крупнейший олень в истории Земли

Палеонтологическая коллекция Пензенского краеведческого музея уникальна, насчитывает около 3 тысяч образцов. Она является одной из самых первых и научно описанных коллекций краеведческого музея. Большая ее часть была собрана до 1930 года Антоном Антоновичем Штукенбергом – одним из основателей музея.

В палеонтологической коллекции музея палеозойская группа представлена отложениями девонской и каменной систем, наиболее разнообразно отражена мезозойская группа, богато представлена фауна ледникового периода.

Уникальным экспонатом палеонтологической коллекции музея является череп большерогого или гигантского оленя, найденный зоологом и охотоведом Алексеем Рудольфовичем Де Ливроном в 1928 году в окрестностях села Большая Валяевка, в толще болотно-речных отложений, в долине реки Малиновка.

Череп большерогого оленя экспонируется в музее на выставке «Палеонтологическое прошлое нашего края». Из фондов Пензенского краеведческого музея.
Череп большерогого оленя экспонируется в музее на выставке «Палеонтологическое прошлое нашего края». Из фондов Пензенского краеведческого музея.

Большерогий олень (также гигантский олень или ирландский олень, или гигантский мегалоцер) (лат. Megaloceros giganteus) — вымершее млекопитающее рода гигантских оленей. Внешне гигантский олень схож с ланью, но немного крупнее нее.

Гигантский большерогий олень — один из самых известных представителей плейстоценовой мегафауны. В России остатки мегалоцеросов находили на Урале, в Поволжье, Западной Сибири, в центральной части страны. Наши большерогие олени в целом были крупнее западноевропейских, хотя рога у них были одинаковыми — обычно чуть больше двух метров в размахе.

В ледниковый период мегалоцеросы широко расселились по всей Евразии. Особенно часто их остатки находили в торфяниках Ирландии, поэтому раньше этих вымерших животных даже называли ирландскими или болотными оленями. На территории бывшего СССР больше всего ископаемых остатков большерогого оленя встречается в стоянках человека древнего каменного века в средних и южных широтах, включая Крым, Северный Кавказ и Казахстан; целые скелеты найдены на территории Рязанской и Свердловской областей.

Череп большерогого оленя на выставке «Палеонтологическое прошлое нашего края». Из фондов Пензенского краеведческого музея.
Череп большерогого оленя на выставке «Палеонтологическое прошлое нашего края». Из фондов Пензенского краеведческого музея.

Гигантские олени обитали на территории нашего края в эпоху плейстоцена и раннего голоцена. В этот период геологической истории часть области, подвергавшаяся влиянию оледенения, представляла собой свободное от леса пространство, покрытое травянистой луго-степной и луго-болотной растительностью с большим количеством полноводных рек, текущих на юг от тающего ледника. Это создавало условия для формирования богатейшей фауны.

Большерогий олень. Рисунок
Большерогий олень. Рисунок

Мегалоцеросы были крупными, средний вес животного составлял от 540-600 до 700 кг и более. Также животные отличались огромными рогами, которые являются выростами лобных костей, состоят из двух лопастей с многочисленными отростками. Рога были атрибутом исключительно самцов, а самки были безрогие. Один олений рог мог весить до 50 килограммов! При этом самцы каждую осень рога сбрасывали, а весной отращивали новые. Чтобы вырастить такое мощное турнирное оружие, оленю приходилось в огромном количестве поглощать кальций и фосфор. Основную массу минералов он получал из водных и влаголюбивых растений. Химический анализ эмали зубов мегалоцеросов показал, что они питались в основном травой.

Строение зубов, конечностей и рогов показывает, что большерогий олень обитал на влажных лугах. Жить в лесах могли только самки или самцы, сбросившие рога — самец с рогами просто не смог бы там передвигаться. Жили большерогие олени в группах, как и большинство из ныне живущих крупных копытных.

Большерогий олень. Иллюстрация
Большерогий олень. Иллюстрация

Вымер большерогий олень не так уж и давно — по результатам исследований последних лет, самые поздние достоверные находки датируются возрастом в 7,7 тыс. лет. Вероятно, это произошло из-за глобального изменения климата, прессинга со стороны древних людей, конкуренции с выжившими видами оленей и лосей.

Причиной вымирания вида ученые называют наступление леса на открытые пространства после ледникового периода. Рога мешали животному пробираться через густые заросли леса, из-за этого олень часто застревал и не мог выбраться. Олени стали легкой добычей для хищников, которые, в конечном счете, их и истребили.

Материал подготовил специалист по экспозиционной и выставочной деятельности Пензенского краеведческого музея Любовь Иванова.

РВИО